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Aplicando nanotecnología

Una platense logró un desarrollo revolucionario para la industria petrolera y lo patentó en EE.UU.

El trabajo, realizado por María Laura Vera en su tesis doctoral, resultó una contribución clave para la industria petrolera, yfue patentado en Estados Unidos para su desarrollo. Es una licenciada en Química formada en la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP que ahora trabaja como investigadora en YTEC, empresa de tecnología conformada por YPF y el Conicet.

por Blanco Negro

19/06/2018

Vera

En la actualidad, YPF trazó como uno de sus objetivos principales la incorporación de nuevas tecnologías en los procesos de recuperación secundaria y terciaria. En ese marco, resulta necesario disponer de una caracterización completa y precisa del movimiento de los fluidos en los reservorios, para lo cual se necesitan realizar ensayos con marcadores químicos o radioactivos. Este tipo de estudios invariablemente se hacen mediante la contratación de servicios con empresas extranjeras.

A partir de esta demanda concreta, la licenciada en Química recibida en la UNLP María Laura Vera planteó para su tesis doctoral en la Facultad de Ciencias Exactas una nueva clase de trazador para asistir al monitoreo en reservorios petroleros convencionales basado en nanopartículas y llamados “Nanotrazadores Fluorescentes”.

La investigadora platense contó: "El puntapié inicial del trabajo fue desarrollar un producto a partir de la síntesis básica. Se exploraron los caminos que permitieran optimizar la producción de un (nano) trazador, aplicable a los campos petroleros, reemplazando tecnologías importadas por un desarrollo propio”.

Y destacó: “El desarrollo de dicho producto como su posterior optimización y evaluación según las condiciones propias de los pozos petroleros argentinos, se llevó a cabo íntegramente en laboratorios de nuestra universidad y el CONICET, conjuntamente con YTEC, contribuyendo notablemente al conocimiento básico del problema y aportando propuestas para la baja de los costos de las operaciones".

En la explotación primaria y secundaria del petróleo, la extracción del crudo no se realiza en su totalidad, por lo tanto se recurre a métodos que complementan las extracciones. Uno de ellos consiste en inyectar agua con aditivos que permiten barrer ese crudo que ha quedado retenido. Pero para trabajar con fluidos es necesario conocer el recorrido de los mismos a partir de la utilización de marcadores.

Los más conocidos son a base de agua tritiada que es un producto radioactivo o sustancias químicas que poseen distintas interacciones con el agua o con el crudo; pero la contrapartida es que no son cien por ciento estables o parte de los mismos quedan absorbidos parcialmente en la roca. “Son precisamente estas dificultades las que motivaron el desarrollo de un nuevo tipo de trazador, buscando un producto que pueda migrar desde donde se lo incorpora hasta su recolección de manera eficiente y que pueda marcar el recorrido de esa inyección”, explicó María Laura Vera.

El objetivo final de este proyecto es poder, en la prueba de campo, incorporar el nuevo producto junto al agua en el pozo de inyección, para posteriormente recolectarlos en lo que se denomina pozo productor, y efectuar así los análisis correspondientes. La evaluación del trazador se puede llevar a cabo en campo, lo que permitiría obtener información más rápidamente evitando el traslado de muestras al laboratorio.


Proyecto de gran envergadura

El financiamiento del trabajo de tesis se enmarcó en el proyecto FONARSEC de Nanopetro, que posibilitó que tanto los institutos INIFTA y CETMIC pudieran ampliar sus instalaciones con nuevos laboratorios y oficinas. El mismo subsidio permitió también la incorporación de equipamiento de última generación en YTEC, parte del que se encuentra a disposición de la comunidad científica a través de los Sistemas Nacionales de gran equipamiento del Ministerio de Ciencia y Tecnología.

La trascendencia del trabajo dio lugar a una patente que ha sido registrada en Estados Unidos por YTEC, donde Vera, sus directores y colaboradores comparten la autoría.

Félix Requejo, docente de Exactas y director de la tesis, señaló: "Creo que el caso de Laura es un ejemplo desde varios aspectos: como trabajo académico, con una sólida validación científica de las hipótesis de trabajo, un trabajo de desarrollo aplicado a una problemática concreta y regional, de interés nacional, que aborda un tema crucial para nuestro país como el de la energía”.

Y agregó: “Desde el punto de vista institucional, permite confluir las capacidades de nuestra Universidad y del CONICET junto a YTEC, como empresa mixta de base tecnológica. Ha sido la primera tesis con la interacción de instituciones educativas, científicas y tecnológicas de la región, y esperamos que marque el camino de muchos otros trabajos, aunque la actual coyuntura hace difícil poder imaginarlo durante la presente gestión del Gobierno Nacional, debido a la fuerte desfinanciamiento y ajuste que sufre nuestro sector".

Fuente: http://www.exactas.unlp.edu.ar


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