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Los detalles

El COVID-19 afectó también la producción de litio en la Argentina

La crisis sanitaria por la pandemia de coronavirus, observó el especialista Carlos Galli, "tuvo impacto sobre las ambas caras, la oferta y la demanda".

por Blanco Negro

17/05/2020

Litio



“Si comparamos las ventas de vehículos eléctricos del primer trimestre de 2020 vs. 2019 hay una reducción cercana al 20%; y por el lado de la oferta de litio y sus materias primas, ajustamos un pronóstico un 10% hacia abajo”, precisó José Hofer, analista senior en la consultora inglesa Benchmark Minerals Intelligence y ex directivo de la compañía chilena SQM.

En declaraciones a Télam, el experto en políticas energéticas agregó que “esos son los efectos inmediatos de la pandemia”, y que en el mediano plazo “habrá un efecto en la producción de esos vehículos, ya que ninguna planta reanudará de inmediato su ritmo al 100%”.



Hofer también recordó que en China muchas plantas automotrices, y también de productores de baterías y cátodos, cerraron a fines de enero y principios de febrero.

“Lo mismo sucedió con fabricantes norteamericanos y europeos hacia mediados de marzo y la reanudación de esas actividades no sucede del 0% a 80% de utilización inmediatamente, sino que va siendo gradual”, advirtió.

Tras la reducción coyuntural de oferta y demanda, dijo Hofer, más a largo plazo “vendrán los coletazos de la recesión, ya que van a haber restricciones a nivel fiscal y presupuestario de los mismos consumidores”.



No obstante, analistas y ejecutivos de empresas mineras destacaron que el país cuenta con “elementos diferenciadores” para seguir desarrollando la industria del litio.

Durante un webinar organizado por la publicación local “Panorama Minero”, Galli señaló que “más allá de las fluctuaciones de precio, el litio sigue siendo una oportunidad, porque los fundamentos de la demanda son sólidos”.

Y agregó que “el país cuenta con salares diversos en distintas provincias, con diferentes regímenes hídricos y químicas muy variadas en su salmuera, hasta complementarias”, lo cual “es muy bueno porque se distribuyen los riesgos y aumentan las posibilidades de generar sistemas de suministro confiables”.

Galli se refirió a las posibilidades de dar valor agregado y añadió que una de las claves para ganar posicionamiento está en la recuperación de las plantas de litio, “que hoy es baja, del 50% o menos”.



Es decir, indicó, “más de la mitad del litio que entra en la salmuera no llega al producto final”, y en esta materia “se puede mejorar el conocimiento de la química y utilizar nuevas tecnologías”.

Galli también destacó en declaraciones a Télam que “cada vez hay más tecnologías disponibles para las operaciones de litio que hay que tener en cuenta”, lo cual “nos puede brindar una posibilidad de mejora en la calidad del producto final”.

El especialista dijo que “juega también a favor de Argentina el esquema de regalías, que es un porcentaje fijo”, mientras “en Chile el porcentaje aumenta con el precio, al punto que para precios de más de US$10.000 por tonelada, el 50% del costo total o más llega a ser regalía”.

Hofer, por su parte, señaló las chances del litio local en la cadena de suministro de las baterías Li-Ion, uno de los segmentos a los que se deberá prestar atención para evaluar cómo evoluciona la recuperación del mercado en los próximos meses.




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